QUESTIONS / REPONSES

Comprendre le fartage c'est tout d'abord comprendre le support (la semelle)

Aujourd’hui pour améliorer les performances des semelles de ski et augmenter également les propriétés mécaniques et intrinsèques de celles-ci, les fabricants de semelles utilisent la technique du frittage. 

Que contient une semelle frittée de nos jours ?
Les fabricants mélangent au PEHD (polyéthylène haute densité) des additifs tels que du PTFE, du graphite, du Bore, du galium-indium… pour améliorer le comportement physico-chimique de vos semelles dans les environnements extrêmes. 
Ce qui leur permet de travailler sur :
- l'antistatique,
- l’augmentation du coefficient de dureté, 
- la résistance à l’abrasion, 
- la baisse du coefficient de frottement, 
- la résistance aux produits chimiques d’entretien,
- la protection contre l'oxydation, 
- …. l'amélioration de la cohésion avec des farts hydrocarbonés.
On peut aussi noter que cette technique de frittage améliore nettement le module d’élasticité des semelles et leur résistance aux chocs thermiques.

Comment est-elle fabriquée ? 
Le frittage consiste à chauffer ce composé complexe de poudres uniformément mélangées sans le mener au point de fusion. Sous l'effet de chaleur, les grains s'agglomèrent entre eux, ce qui rend la pièce homogène. Le tout est placé dans un moule puis compacté sous haute pression pour obtenir un aggloméré de particules hautement résistants. Le fait de se rapprocher ou de s'éloigner du point de fusion du composé nous  permet d'ajuster les propriétés physiques de la semelle (dureté, résistance à la traction, au cisaillement...). Les fabricants de ski alors sélectionnent et utilisent un type de semelle par catégorie de neige, par exemple, une semelle extra-dure pour neige froide.

Est-ce que le fart pénètre dans la semelle ?
Non, à aucun moment le fart ne se mélange au polyéthylène, c'est simplement les micros cavités en surface qui capturent le fart. La quantité capturée est donc fonction de la profondeur de vos structures. On ne nourrit pas la semelle, on la protège !

A quoi sert le fartage ?
Le fartage a deux rôles : protéger la surface de la semelle contre l’oxydation (voir document "Oxydation") et aider à l'évacuation du film d'eau produit par le frottement des semelles sur la neige.

De quoi est composé un défarteur ?
Généralement, ils sont mono-composants et de la famille des solvants aliphatiques. Les fabricants utilisent du tricholoréthane ou d'autre dérivés à combinaisons plus complexes additionné éventuellement d'un colorant ou d'un marqueur olfactif. Les temps d'évaporation sont relativement longs et pouvaient atteindre quelques dizaines de minutes. A la demande des techniciens du monde de la compétition, les fabricants  ont amélioré les formulations afin d'accélérer l'évaporation des solvants tout en gardant les propriétés de dissolution des farts. Plusieurs travaux ont été entrepris, notamment l'utilisation d'éther, interdit aujourd'hui à cause de sa nocivité.
Les acétates d'hydrocarbure bien que non-solvants des farts ont apporté un temps très court d'évaporation des solvants. Ce sont les principaux responsables de l'assèchement en surface des semelles.

 

A quoi sert le raclage ?

Selon le contexte dans lequel vous vous trouvez, il vous faudra appliquer une méthode de raclage.

Raclage pour dégrossir:

Généralement utilisé pour la préparation à une sortie entrainement.
Le raclage ne sert qu'à dégrossir le travail de brossage.
Nous vous recommandons de racler à chaud avant que le fart ne commence à saisir, c'est-à-dire avant qu' il devienne mat et blanchisse (phase de gélification puis de durcissement). Racler à chaud ne change en rien la molécule de fart (voir le document "Molécules de Fart").
Racler à froid n'apporte que des inconvénients:
Un fart qui a durci vous demande plus de tenu, vous vous crispez et la simple pression au centre de la racle suffit à enfoncer votre semelle de quelques microns. Ainsi vous  créez des zones concaves ou convexes lors de vos passages répétitifs.

Raclage pour nettoyer la semelle:

Généralement utilisé après une sortie de ski ou un changement radical de type de fart.
Étalez une quantité de fart à peine supérieure à celle d'un fartage traditionnel. 
Raclez à chaud pendant la phase de gélification du fart (attente supérieure de quelques secondes à la technique précédente). Pendant le raclage, un bourrelet va se former au bord de votre racle plexi. Cet "vague" de fart en fusion va dissoudre et absorber les anciens farts, les résidus et salissures présentes au fond des structures et des micro-aspérités de la semelle.

Quel fart utiliser pour entretenir ou décrasser la semelle de vos skis?
Utilisez un fart pour des températures froides entre -15°C et -5°C (PFX1 ou PFX6 Low). Les farts pour neige froide sont très fluides et pénètrent facilement au fond des structures. Ils ont une température de fusion plus élevée, ce qui permet de dissoudre facilement les anciens farts. Ce type de fart ne porte pas préjudice en glisse pour une   neige chaude alors qu'un fart pour des températures chaudes, 0°C à +10°C, va vous freiner sur une neige froide. C'est aussi un fart qui se solidifie lentement, il vous permettra de mieux travailler dans la phase de curage des structures.

Les compétiteurs doivent choisir ce fart d'entretien pour toute la saison car il permettra d'imposer une référence.  Si vous appliquez un fart de compétition pour d'autres conditions de neige, vous connaîtrez le résultats du mélange. (voir le document "Mélange des Farts"). 

Appliquer un fart de compétition revient à le diluer dans une sous couche de fart d'entretien. Si l'entretien se fait sans fluor, les performances hydrophobes du fart de compétition seront inférieures (voir les observations du document "Fartage des skis neufs").

Que faire en cas de semelle blanche ? 
L'apparition de taches blanches est précédée d'un effet optique mat quand on observe les semelles sous l'effet d'un éclaircissement.
C'est inutile de vous dire que c'est trop tard (voir le document "Oxydation").
Il vous reste une solution à effectuer rapidement. Vous devez impérativement porter vos skis chez un prestataire de service équipé d'une bande à poncer et d'une rectifieuse (machine à pierre / structureuse) pour rendre la semelle plane et structurer vos skis. 
Une rectifieuse sera plus efficace et évitera les semelles concaves ou convexes à la suite d'un travail à la racle métallique.
Nous vous recommandons des gens du métier qui maîtrisent la technique et la machine. Plus vite vous agissez mieux c'est. Ces opérations ont pour but d'aller chercher en sous-couche une zone de semelle uniformément "hydratée". Les semelles ont une épaisseur de 0,8 à 1mm. Cette opération enlève 20 à 80µm d'épaisseur de semelle suivant le type de structure (neiges froides ou neiges transformées).

A quoi sert une structure ?
La structure ou microsillons est une topologie de surface qui permet de produire des phénomènes physico-chimiques durant le frottement ski/neige. Son rôle principal est de produire et de gérer un film d’eau issu de la fonte des cristaux de neige sous le ski.

La glisse optimale dépend de deux facteurs:
 - une rugosité de surface qui produit et gère un film d'eau ;
 - un fart qui optimise ce phénomène.


Quels sont les caractéristiques des farts à mettre en évidence lors du choix d'un fart pour un certain type de neige ?

1 : la dureté du fart
2 : la texture du fart (plus ou moins gras)
Attention : un fart mou utilisé en conditions froides va vous « scotcher ». Si vous ne connaissez pas les conditions de neige, privilégiez un fart dur et non gras.
Un fart mou et gras pour des conditions chaudes
Un fart dur et non gras pour des conditions froides
Un fart mi-dur et mi-gras pour des neiges fraîches

Quelles sont les données extérieures à prendre en compte pour nous orienter vers le choix d'un fart ?

Analysez les paramètres qui influent sur le type de fart et le type de structure :

Le climat : taux d'humidité de l'air, température de l'air et de la neige ;

L'exposition des pistes
: ensoleillement, altitude ;

La géologie du site : lacs en proximité, sources d'eau souterraine ;

Le type de neige : forme des cristaux de neige transformés pendant les variations de température ou de damage,  taux d'humidité de la neige.

Dois-je absolument appliquer plusieurs farts pour une course ?
Retenez toujours que la superposition de couches n'existe pas et que l'application multiple des produits et des couches à chaud aboutit toujours à un nouveau produit. 
Comme il se dit en cours de chimie... rien ne se crée, rien ne se perd, tout se transforme!
A noter qu’appliquer un fart hautement fluoré en condition de neige froide et sèche (< 40% d’humidité) ne porte en aucun cas préjudice au comportement de vos skis. Il est inefficace et la faible amélioration apportée ne justifie pas son utilisation. 

Efficacité des farts liquides ?
Il y a deux générations de fart liquide: ceux à base de solvants et ceux à base d'oléfines.
Les premiers ont envahi le marché.  Formulé avec 80% de solvant, ils vont dissoudre et maintenir à l'état liquide tout fart. Après leur application, ce solvant va s'évaporer puis le fart va se solidifier en quelques minutes.
Ces farts liquides attaquent, comme les défarteurs, l'intégrité des semelles et les font blanchir assez rapidement.
Cera Max liquide appartient à la deuxième génération et ne comporte aucun solvants tout en ayant des performances supérieures par rapport aux Cera solides.
La présence d'une flamme sur l'étiquette d'un fart liquide signifie qu'il est fabriqué à base de solvants.

Le Hot Bag à quoi ça sert, est-il efficace !?
Ce n’est rien d'autre que la version mobile de l'étuve. Voici les résultats de notre étude.
Processus : Vos skis confinés dans un "four" vont atteindre la température de 50 à 65°C pendant cette durée d'étuvage de l'ordre de 6h à 12h.
L'objectif premier est de dilater en surface les pores de votre semelle et ainsi capturer plus de fart.
Par contre, en ce qui concerne une pénétration plus profonde d'un fart dans les structures après son application au fer et pendant l'étuvage, nous avons constaté que pour des farts chauds c'était vérifié car le point de fusion des farts pour températures chaudes (0°C/+10°C) avoisine 54°C. 
Mais aucune efficacité n'est observée pour les autres farts dont les points de fusion sont supérieurs à 74°C, c'est-à-dire tous les autres farts dans les gammes -2°C....-25°C.
Ainsi, pour résumer, l'utilisation de ces "fours" permet de dilater les pores avant application du fart pour augmenter la quantité de base capturée avant raclage/ brossage.
Son efficacité n'est prouvée que pour les farts chauds.
Nous vous déconseillons la recommandation d'usage qui consiste à effectuer un fartage chaud afin "d'imprégner" vos semelles avant leur première utilisation.
Pour les raisons évoquées plus haut, nous vous conseillons d'utiliser un fart froid d'entretien dès la première utilisation. 
L'exposition de vos skis dans la bonne position (semelle vers le haut) près d'une source uniforme de chaleur vous permet d'approcher les résultats obtenus avec le Hot bag.
De notre côté, nous utilisons des tapis chauffants, type "chauffe pneu utilisé en compétition moto", qui nous permettent une utilisation plus efficace et moins contraignante dans les infrastructures généralement utilisées en compétition. Attention à ceux qui utilisent un décapeur thermique: l'application trop près à une température trop élevée aura un effet inverse. C'est ce que l’on appelle la technique du flammage qui rend un corps poreux mais râpeux. Cette technique est utilisée dans l’imprimerie pour faire accrocher les encres sur des supports très lisses. Gardez une distance de 30cm et caressez la semelle pendant le chauffage pour contrôler la répartition.

Danger du Hot-Bag: Sachez que malgré tous les efforts apportés par les fabricants de ski, à ce jour aucun d'entre eux ne fabrique sous atmosphère rigoureusement contrôlée. Porter l'étuvage des skis à des températures supérieures à 65°C nous a permis de constater des déformations du noyau du skis. Aujourd'hui encore, le bois (peuplier, épicéa généralement utilisés pour leurs propriétés mécaniques) supporte mal ce type de traitement. 

Comment régler un fer ?
Ceux qui pensent que le fer numérique n'est que la seule solution pour bien appliquer un fart se trompent.
Voici une méthode simple mais efficace qui prend en compte la température du local.
Le but est de faire fondre le fart quelques degrés au-dessus de leur point de fusion.
Pour cela, il vous suffit de déposer sur la semelle de votre fer chaud une pépite de fart de 3mm environ qui doit fondre en moins de 2 secondes sans dégager de fumée.
Commencez toujours avec un thermostat réglé sur synthétique et augmentez la température. Faites attention à l'inertie de chauffe du fer et tenez compte à des temps de montée en température assez lents.

Le brossage est-il efficace ?
Brosser, brosser, brosser...

Afin de comprendre l'importance et la technique de brossage nous vous invitons à découvrir les tailles des cavités à cirer et les spécifications du matériel utilisé. (voir le document "Fartage des skis neufs")
Voici en microns la taille des structures d'un ski.
Pour des neiges froides, largeur/hauteur : 15µm / 15µm
Pour des neiges transformées, largeur/hauteur : 50µm/100µm

Voici en microns la taille des poils de nylon, crin et bronze/laiton utilisés dans presque toutes les brosses du marché.
Pour les brosses nylon dure / pour dégrossir le travail : 250µm
Pour les brosses nylon moyen / pour cirer : 180µm
Pour les brosses soie naturelle / pour lustrer : 120µm
Pour les brosses laiton : 15 à 50µm

Nous espérons que quelque chose vous interpelle !
NON! A aucun moment ou presque un poil rentre dans la structure et retire du fart.

Voici nos recommandations :
Les microsillons étant de niveau, de grosseur et de profondeur différents, même sur la même structure, ne restez jamais statique dans vos brossages.
Déplacez-vous vers l'avant tout en oscillant de droite à gauche. Revenez en arrière puis repartez vers l'avant... et ainsi de suite de la spatule au talon.

Le résultat du brossage est 20 fois plus efficace mécaniquement que manuellement.
Nous vous recommandons donc les brosses rotatives :
- travail à 300 tours/minute pour dégrossir avec une brosse nylon moyen
- travail à 400 tours/minute pour cirer avec une brosse nylon souple
Attention : il y a une grande différence de dureté entre le nylon dure manuelle et le nylon dure rotative.
En règle générale, 6mm de hauteur et 300poils / bouquet conviennent. 

La finition lustrage se fait toujours manuellement. On s'arrête de brosser dès que l'on sent la brosse s'échapper comme dans la zone près du talon du ski.

Nettoyez régulièrement vos brosses. En compétition nous le faisons après chaque journée de test.
Les brossages rotatifs ont une tendance à créer des échauffements et un ramollissement du fart qui finit par enrober les poils de vos brosses.
La méthode la plus facile reste le lavage à l'eau chaude avec un dégraissant pour la vaisselle. Laissez sécher les brosses ensuite sous un radiateur, attention à ne pas les poser sur le radiateur car vous risquez de voiler les manches en bois.

Quand utiliser la brosse métallique bronze/laiton ?

N'abusez pas de la brosse laiton, son efficacité reconnue l’a rendue systématique chez les partisans du moindre effort! 
Le poil d'une brosse métallique est très rigide malgré son faible diamètre. Il rentre plus efficacement aux fond des microsillons mais aussi il raye et peut effacer très facilement les structures. Il est donc recommandé de l'utiliser seulement pour des semelles à structure profonde et large.
Le raclage à chaud est capable d'être aussi efficace sans dommage, il vous suffit d'être patient et d'expérimenter.
Si vous devez utilisez une brosse métallique, choisissez-en une avec un détourage au nylon blanc pour éviter les poils tordus et encore plus agressifs dès les premières utilisations.

Si vous voulez augmenter les performances de vos skis sur des neiges humides à mouillées, nous vous recommandons de lustrer vos semelles avec une fibre type "scotch brite" enduite d'un abrasif en carbure de silicium ou corindon ultra-fin (voir catalogue "accessoires").

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